Flash spécial : le genre humain prendrait un coup de vieux de 400.000 ans

Homo habilis serait-il plus vieux que prévu ? © Rama, Wikipédia, DP

Homo habilis serait-il plus vieux que prévu ? © Rama, Wikipédia, DP

La découverte d’une mandibule dans le triangle de l’Afar, en Ethiopie, décrite dans Nature et Science, porterait les caractéristiques archaïques du genre Homo. Fait frappant : elle serait âgée de 2,8 millions d’années, et repousserait de 400.000 à 500.000 ans l’émergence du genre humain. D’après les auteurs, ce fragment de mâchoire et les quelques dents encore insérées, nommés LD 350-1, présenteraient des similitudes avec ceux des australopithèques de cette région d’Afrique (Australopithecus afarensis), mais avec des traits plus modernes. Serait-ce l’une des découvertes révolutionnaires annoncées il y a quelques temps sur HommeniSciences ?

Plus d’informations à venir dans les prochaines semaines, le temps de récolter des informations supplémentaires et notamment de questionner les spécialistes sur leur analyse de la situation. Il reste des éléments qui me paraissent encore nébuleux pour affirmer qu’il s’agit bel et bien d’une espèce humaine…

Pour patienter, ceux qui maîtrisent la langue de Shakespeare pourront déjà lire cet autre article sur le sujet, originellement publié dans The Conversation par Darren Curnoe.

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