Brève : l’ADN humain le plus ancien bientôt séquencé ?

L’un des plus éminents spécialistes de paléogénétique a précisé que des fragments d’ADN humains très anciens avaient été découverts en Espagne. Et que la nouvelle technique utilisée pourrait bien les aider à faire la lumière sur l’origine des Néandertaliens.

De l'ADN nucléaire très ancien a pu être récupéré sur des fossiles humains morts il y a plusieurs centaines de milliers d'années. De quoi en découvrir davantage sur l'évolution humaine. © PublicDomainPictures, pixabay.com, DP

De l’ADN nucléaire très ancien a pu être récupéré sur des fossiles humains morts il y a plusieurs centaines de milliers d’années. De quoi en découvrir davantage sur l’évolution humaine. © PublicDomainPictures, pixabay.com, DP

A l’occasion du 27e congrès de l’UISPP (Union internationale des sciences préhistoriques et protohistoriques), qui se tient jusqu’à demain à Burgos, en Espagne, le célèbre paléogénéticien Svante Pääbo (Institut Max Planck d’anthropologie évolutive) a annoncé que de l’ADN nucléaire humain a été découvert dans les fossiles du site préhistorique de la Sima de los Huesos (Atapuerca, Espagne). Certes, les échantillons récoltés ont été dégradés avec le temps. Mais l’expert explique que la nouvelle technique utilisée lors de ces recherches a permis de récupérer 5 à 10 fois plus de matériel génétique que les méthodes précédentes. Des données qu’il espère suffisantes pour reconstituer le profil de ces Néandertaliens archaïques disparus il y a plusieurs centaines de milliers d’années et ainsi faire la lumière sur l’étroitesse de la parenté qui les unissait à l’Homme de Denisova, contemporain asiatique. Mais également en profiter pour voir ce que nous partageons en commun avec ces anciens Européens et ainsi mieux dessiner les différentes branches de l’arbre évolutif humain.

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